Mad Street融资150万美元,将人工智能带入电商网站

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当你在网上看到了一张图片,图片中的模特穿着一件你喜欢的衣服,点击这张图片,MADstack这个人工智能平台就会首先判断图片中的模特是男性还是女性,然后在电商网站上帮你找到相似度最高的衣服。MADstack是一家名叫Mad Street Den的印度初创企业的产品,这家企业成立仅仅一年时间。

  虽然成立时间不长,但是这家企业已经获得了投资人的青睐。该公司宣布,他们刚刚获得了150万美元的种子轮融资,投资方为Exfinity Fund和GrowX Ventures。

  带着人工智能从硅谷回到印度

  MADstack除了自身功能之外,它另一个有意思的地方在于其创造者的经历。去年,它的创造者从硅谷回到印度,并且最终吸引了科技界投资人的注意。

  Ashwini Asokan曾是英特尔互动和体验研究中心内移动创新的团队的领导人。而她的先生,Mad Street Den的联合创始人Anand Chandrasekaran则曾是斯坦福大学人工智能团队的成员。

  这两个人经常会彼此讨论直至深夜,而讨论的主题就是利用智能手机将人工智能技术带到平时的生活中来,帮助人们进行购物和游戏等。终于有一天,他们收拾好了行囊,从硅谷回到他们的家乡印度的Chennai,并且凭借自己的继续成立了Mad Street Den这家公司。

  期初,他们使用智能手机的摄像头来识别人们的面部表情,然后让手机做出相应。例如,当有人打来电话,而用户皱眉的时候,手机就会自动判定用户当前不想接这个电话并且挂断来电。

  Asokan在去年8月曾经表示:“对于人类的大脑来说,根据对方的面部表情判断对方的情绪是一件非常简单的事情,但是对于智能手机来说,这却是一件非常复杂的事情。我们的目标就是让机器变得更懂人类,从而让它们更加好用。”

  在线购物中的视觉搜索功能

  这种技术能够带来无穷多的功能,但是Mad Street Den暂停了表情识别技术的开发,转而投向另一个领域:视觉搜索。例如用手机摄像头扫描一个东西,然后在电商网站上找到这个商品。Asokan表示:“目前视觉搜索使我们的期间产品。在未来数月中,它都是我们最主要的工作核心。”

  亚马逊的Fire Phone就有类似的视觉搜索功能,但是它只能在亚马逊的购物网站上搜索商品。而MADstack却能够在云端支持任何智能手机,并且显示任何电商网站上的搜索结果,例如亚马逊在印度最主要的竞争对手Flipkart和Snapdeal等。除了找到目标商品之外,MADstack还能够根据用户提交的图片找到其他类似商品,为用户提供个性化推荐。

  除了电子商务之外,这个人工智能平台还可以用在其他领域。Asokan透露:“我们正在尝试快速覆盖印度市场,然后扩展到其他亚洲市场,除了电子商务网站之外,我们还希望与移动游戏以及分析领域的企业展开合作。”

  本次融资将有助于他们扩大规模,但是Asokan和她的先生似乎并不想操之过急。她表示:“在消费市场上,人工智能还只处于新兴阶段。首先我们要找到理解这个技术的合作伙伴,这一点非常重要。我们不想过快的扩大规模,也不想过快的进入太多个垂直领域,因为每进入一个新的垂直市场,就会产生新的消费行为。”

  从实验室到市场

  投资人应该能够明白Asokan想要慢慢发展的想法,但是同时他们也充满了期待。Exfinity的主席Balakrishnan V就表示:“Mad Street Den是亚洲首批人工智能企业之一。他们的平台能够为消费者带来令人激动的全新体验。只需要通过一个API连接上他们的云平台,一切就都搞定了。”

  GrowX的CEO Adds Sheetal Bahl则表示:“我们相信Mad Street Den将会让人工智能技术走下神坛,让全世界都能接触到它,这将会对我们的商业和日常生活产生重大的影响。Ashwini和Anand将很多种技巧融合在了一起,例如神经系统科学、计算科学、UI和商务等,这一点非常少见。”

  自从夫妇二人从硅谷回到印度以后,人们总是会问他们这样的问题:“未来要回到印度来做人工智能?”在Asokan看来,对于这个问题的回答非常简单:“印度的消费市场正在快速膨胀。现在时人工智能等新技术带到这里的最好时机。”

  而对于Chandrasekaran来说,他所面临的是一个抉择:是继续留在实验室里开发人工智能产品,等待产品成熟之后再寻找进入市场的时机;还是直接在市场中逐渐发展成熟。而他选择了后者。他表示:“Ashwini在用户中心产品设计领域有着丰富的经验,因此我们决定联手,用各自的强项将人工智能技术带向市场。”

(via TECHINASIA,译|快鲤鱼,转载请注明出处)

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